2004年 日本和國產天文望遠鏡另外的一章 曹大貓咪

 

在2004年,由於普遍的不景氣.許多日本天文望遠鏡廠商也趨向於保守.全新款的產品非常少,大廠如VIXEN只推出SX系列望遠鏡.其它如高橋製作所和PENTAX廠多是炒冷飯地推出小改款的產品.其實要全面改款望遠鏡產品.就如老貓所知,要花的時間要在2-3年的準備(產品市場調查和定位,設計和討論,材料來源獲得及試製組裝和修改,測試再改進,開模及產製流程,銷售及通路佈線,廣告及銷售推展).投下新產品的資金在上千萬台幣.如果不能在1年半-2年內回收的話,那整個公司的營運就會有困難(一般小公司).今年的望遠鏡並無多大新產品的情況下,就針對VIXEN的SX和高橋製作所的EM作一些較深入的探討.再加上國內望遠鏡,讓各位讀者瞭解一家光學廠的經營如何辛苦吧?!

Vixen大戰如雨後春筍的低價仿冒商品:

VIXEN的SX赤道儀,其設計和用料絕對是花了VIXEN許多心血.因為SX赤道儀的內部電子機械系統都是採用全新的概念.SX赤道儀的推出當時是因為GP赤道儀產品被EQ5赤道儀仿得難以招架,雖然大陸產品粗慥難用,但許多國家的教育單位卻極為歡迎大陸製品.因為一部GP-8公分望遠鏡要台幣4萬元.許多的國家如馬來西亞,越南或第三國家都是買不起的...這對於VIXNE而言絕對是相當大的隱憂.所以當年VIXEN就把SP.GP等技術多少外放給韓國和中國大陸.雖然有較低廉的產品競爭(1/3的GP價格)來增加營收.但多年後卻證明後患無窮!

因為經過多年後,這些國家養成也儲存了一些低階的技術工人和能量,加上台灣資金的加入.在80年代中期,日本望遠鏡工業首當其衝!美國等歐美國家的訂單慢慢轉往低廉代工的中國大陸而取代日本高價的人工.造成90年代,日本許多老廠紛紛關廠或裁撤天文望遠鏡的部門(如五藤光學,NIKON,ASTRO,特殊光學,KENKO和三鷹光器等).在當時東京最大的ATM店惡性倒閉,造成業界極大傷害(當時高橋也是受害者)!

VIXEN近期最困擾的還是在90年代後期推出SkySensor2000後,因為太成功造成市場大量需求,Vixen這款SkySensor是其系列最新一代,也是成功的產品.其原因在於開放式的控制介面和強大的電子相容功能.可惜好景沒維持幾年,許多小廠紛紛將SkySensor納入其GOTO自動導引產品.在97年以後反而造成Vixen許多的困擾和業積的衰退.(望遠鏡賣的沒SK好!再加上許多東南亞,台灣和大陸的產品也可以使用SK2000增加對VIXEN的競爭力).於是在98年後,Vixen就苦思如何面對GP仿冒的猖獗和SK2000的技術流失等問題.

2000年初期,Vixen就一直想推出簡單放置在桌面上,可以簡化自由導引過程以求大量融入家庭使用的精密型天文望遠鏡.於是和大陸合作推出試探性質的小型Viper經緯儀.當時Vixen已經在研發預備取代GP的全新赤道儀和SK2000.這Viper算是先導型產品,也作為Vixen推出家庭理念的第一種產品.可惜Viper在設計上雖然相當完美.同時也極為低廉.可惜其自動導引系統難以和早切入市場的Meade小型ETX天文鏡在價格上互相競爭,而胎死腹中.

*.左為大陸產製的仿GP赤道儀的商品機種.(北京 天狼光學廠網站)

Vixen現在對SX赤道儀寄以厚望.並提出幾項新的措施.1.忍痛停售Skysensor 2000系統.僅提供於Atlux赤道儀使用.2是SX赤道儀的系列望遠鏡均提高售價.3是不再投資開發比Atlux赤道儀更高等級赤道儀.和轉向和Showa合作來配合試作大型30公分卡式鏡.(Vixen早在幾年前已經試作牛頓30公分反射鏡也僅是試作)

SX赤道儀的設計在於簡單和精密兩種概念的平衡結合.SX赤道儀無任何微動調整和刻度盤,全靠StarBook來控制.在老貓的觀點看來,SX是GP和GP-DX的中間機種.精度和GP-DX相同.而StarBook是SkySensor2000的簡化版.本身並無舊規格RS-232C.而是新的網路連線LAN控制.這在現有的望遠鏡自導設計中算是相當先進的想法. 由於許多零件和模具都是重新開發和設計.加上配上成本高的StarBook作為標準配備.所以單價要5,6萬元左右相當不便宜!再加上望遠鏡和極軸鏡等另購品.完整壹套赤道儀和小鏡筒單價高達7,8萬元以上.在日本不景氣的嚴酷環境下,許多家庭是否有這筆"龐大"的預算還是未知數...

老貓心裡想,要是Vixen能推出和高橋一樣的USD和Temma版來將市場區別,對於進階的天文同好而言,反而接受程度會比現階段好些吧!?(推出ATLUX USD/GOTO版和SX USD/GOTO版)

高橋製作所的困境:

高橋製作所最近推出的EM-11赤道儀.對於銷售不見起色的EM-10,絕對是個強心針!因為在日本市場而言,一部十多萬台幣的EM-200,許多同好不見得買得起!但卻不滿意EM-10的較低負載和強度不足.多轉而購買較低廉且人氣旺的GP-DX,甚至ATLUX.高橋製作所當然知道EM-10產品在市場已經邊緣化的事實.所以2004年6月推出的EM-11,就十分明顯地要挽回EM-10在市場匱散的人氣.

EM-11赤道儀主要的改良在於4個重負荷的精密軸承和4個校對迴轉軸承(總共8個).這些軸承提昇了EM-11到8.5公斤(7公斤提昇到8.5公斤)的負載.同時在電子電路和極軸鏡上也作了更新(和新EM-200相當).另外在極軸校對上也作了方便校對極軸的水平迴轉極軸的體貼功能.這也說明了高橋在EM-11的用心(相信EM-10也會在不久將來功成身退吧!?).

高橋製作所在2004年攝影器材展的攤位.

高橋製作所現推出的各種特殊的反射鏡,以RC鏡較為有特色.其實RC鏡的成本在製作上非常高.而且25公分口徑的層次,是上不上下不下的尷尬階段.此類型的產品要考慮到購買數量非常少.因為購買者要面對R.C本身和高橋高成本不利因素以外,又要配合相當重量且也是高價的赤道儀.再加上重量大的搬運問題(要用在野外才可發揮性能).還有操作技巧(中,初階同好不會購買)和用途僅供星野攝影過於專業等不利因素下.會購買的人口是非常稀少.

所以高橋製作所面臨兩難的決擇.一是此類的利潤回收粉慢,有時根本不賺反虧.二是開發更大的RC鏡(如推出R.C30)如果以大客戶為消費對象(天文台或公家機構),這層在日本的競爭極大,高橋在人力和價格的競爭根本不是大廠的對手.如果以小型鏡來主導高橋的客戶群.又面臨VIXEN和其它小望遠鏡的廠低價的壓力.

我們單看高橋這5年來的商品,主要是靠EM-200和幾項APO鏡的熱賣.其它如S.C鏡,牛頓鏡等反射系鏡都是衰退的情況.在大型鏡(40公分口徑)以上計劃推展並不順利的情況下 ,高橋製作所要面臨的是無新鏡的開發下,只好將望遠鏡朝向降低成本提昇性能(這是粉好的賣點)方向(如TOA130和EM-11).

P2Z,EM-2,6公分APO等低價的商品或費手工的NJP,對於高橋是等於沒有賺錢的商品.高橋最低的臨界商品是EM-10,所以不浪費人工成本下,在未來P2Z等純機械赤道儀會走向越來越高價位的劣勢.或者粉可能就不再上市了(毫無競爭力).

國產品的省思:

近幾年來,國內生產的天文望遠鏡隨著日本許多望遠鏡廠的關閉及訂單外移.相對也提昇國內望遠鏡的外銷榮景.可惜這幾年來的大陸一貫生產低價且大量的天文望遠鏡,造成台灣的歐美訂單大量流失.國內幾個製造廠,如冠昇.景德光學,萬駿光電,三榮光學其它外銷光學廠也是面臨大陸低價競爭和國內不景氣影響多年.

所以老貓認為,在面臨廉價望遠鏡利潤越來越低的趨勢下,我台灣廠已無法和大陸競爭低價的產品訂單.如景德光學出產高價高品質天文產品在初期,的確在市場上造成不小的吸引力.景德光學採用以美國創利品牌,台灣產製的的宣傳,而以較低價位和日本,美國高價位大廠競爭.其注意的是花下資本開發赤道儀與望遠鏡.雖然價格上和品質極為努力提昇.但面對日本中高價位的產品重疊過多,和價格無明顯優勢下,外銷的路未必好走.

反觀台灣的市場多為兩極化的特殊文化且要面對市場"極小"的不利因素,對於景德光學這類中高價位的產品而言,如果產品成本和國人觀念不能突破.在台灣,日本(品牌忠誠度極高)和歐美國家(家庭低價位)市場上仍然是漫長的一條路.

其它單純的OEM廠,如萬駿光電,冠昇光學等.面對的是如何將低價位的天文望遠鏡部份提昇到中價位的層次以利突破大陸現有的低價壓力.在老貓觀察這段期間以來,許多的OEM廠要發展較高層次且低成本的技術能力,非常困難!因為不單是技術問題,單單是將現有產品的製作流程,品檢,包裝的提昇在觀念上要改變就非常困難(不想再增加成本).面對要投資較高技術的獲得也是又愛又怕,甚至是陌生缺乏概念因而排斥.

甚至有的廠商只求不倒閉並如何偷工減料的保守或偷機心態,哪敢想要提昇產品來增加市場競爭力?!在現有的台灣面臨的不景氣和大陸低價優勢的情況下,台灣的望遠鏡業者還如此的鴕鳥心態下,恐怕不歇廠也難ㄚ!

所幸老貓所接觸的業者多半瞭解"要提昇自家產品的競爭力在將來的市場才有出路"的正確觀念.努力地默默改良及改變OEM傳統且不符合現有潮流的體質.

老貓在此提出幾點建議...

1.提昇自我及現有產品的品質控管,加強產品的組裝及包裝(內外包裝和說明書).除低價外也加強消費者對 貴廠產品的印象.

2.除了既有產品的低價競爭外,針對自我產品不足或較弱的地方再加強研發改進.

3.收集國外既有且適合廠內開發的新產品資訊.制訂短程和中程的新產品及銷售目標.

4.除加強國內光學展出的機會外,要建立較完善的服務管道,讓消費者能慢慢接受及安心使用 貴廠的產品.

5.赤道儀和望遠鏡走向電子化,多功能及價格普及化是未來中價位產品的趨勢,無法和電子產品相容,即無競爭力!

6.要在國外市場生存,本身的產品一定要有低價競爭產品,中價高技術性競爭產品互補,才能有多方的消費者和供應商對 貴廠有興趣!

台灣的天文望遠鏡業者如能利用此機會慢慢轉型,嘗試推出試作品試賣,學習新產品如何在市場生存,老貓願和這些可敬的業者靠自己的力量,努力嘗試下,為台灣天文產業創造出一條自己的路.這不單是提振台灣經濟(留在台灣打拼),也是你我天文同好之福...                                                                曹永杰   2004年仲夏之夜.